Resolviendo las ineficiencias del mercado de viajes

Al habilitar el intercambio de boletos, los NFTickets ayudan a las aerolíneas a resolver tres grandes dificultades en el mercado tradicional de viajes aéreos.

Oliver Ranson – TravelX

El antiguo asentamiento de Colchester es probablemente la ciudad más antigua de Inglaterra. Su carta de mercado fue otorgada por el rey Enrique II en el año 1189 d. C., pero el comercio había estado muy activo durante cientos de años antes. Como todas las ciudades comerciales, Colchester reúne a comerciantes y compradores locales para comprar y vender. Dado que los comerciantes están físicamente cerca unos de otros, los consumidores pueden comparar fácilmente los productos en venta y sus precios, mientras que los comerciantes pueden ver qué se vende bien y ajustar sus pedidos para la próxima vez.

Los economistas dicen que los mercados que funcionan bien como el de Colchester son «eficientes», lo que significa que es difícil ver cómo un comprador o vendedor podría mejorar sin que otro empeore. Los precios son transparentes, los costos de búsqueda son bajos y hay muchas opciones, pero no tantas como para que los vendedores no puedan cubrir sus costos y tengan que cerrar.

El mercado de los viajes aéreos es intensamente competitivo y los asientos son notablemente asequibles, dados los complicados desafíos técnicos de un vuelo seguro y confiable. Pero el mercado también sufre tres fricciones que significan que puede ser ineficiente, no tan bueno como podría ser.

TravelX está construyendo Travel Xchange, un mercado secundario donde los consumidores pueden comprar y vender boletos aéreos, para resolver estas fricciones. Siga leyendo para descubrir cómo…

Confianza y paranoia

El primer problema es que muchos compradores, en particular los viajeros de negocios, no siempre están seguros de que realmente necesitan viajar. Pero saben que solo hay un número limitado de asientos en cada avión y si no compran ahora, es posible que no puedan comprar más adelante. Los asientos pueden ser asequibles, pero no son baratos: un billete de avión no deseado desperdicia mucho dinero.

Mientras tanto, las aerolíneas son reacias a permitir que los compradores acepten un reembolso porque saben que si un pasajero cancela en el último minuto, el asiento puede volar sin usar y desperdiciado, o «spoiled», como se dice en el oficio. La sobreventa, en el que las aerolíneas esperan que algunas personas pierdan el vuelo y venden más asientos de los que tienen, compensa parte del riesgo, pero no todo.

El resultado es que los billetes reembolsables son mucho más caros que el resto, por lo que el viajero que compra un billete de este tipo compensa el riesgo de no volar con otro riesgo de que, si lo hace, el precio sea mucho mayor del que habría pagado de otra manera.

Súmalos y habrá algunas personas a las que les gustaría comprar boletos de avión pero al final no lo hacen.

El mercado no satisface parte de la demanda: una ineficiencia.

La segunda fricción es que muchos compradores, en particular los que viajan por placer, son sensibles a los precios en el momento de la compra y, a veces, se vuelven paranoicos acerca de gastar dinero en vuelos que podrían usarse para hoteles, comidas u otras experiencias.

Esto se debe a la psicología. Cuando las personas compran un boleto, el malestar de sentarse en un asiento de 16,9 pulgadas de ancho o soportar una conexión nocturna de seis horas está a dos meses de distancia, pero el dolor de gastar dinero en un viaje cómodo es inmediato. El cerebro humano está programado para evitar el dolor al día de hoy, por lo que algunas personas compran vuelos que están lejos de sus opciones preferidas por un ahorro pequeño o incluso trivial.

Cuando llega el momento de volar, los viajeros encuentran la experiencia pésima. Puede haber mejores opciones disponibles, pero solo si el pasajero compra un nuevo boleto más costoso o gasta mucho dinero en cambiar el anterior.

El mercado no le da a la gente lo que quiere: una segunda ineficiencia.

Desbordar y Caducar (Spill and Spoil)

El último impulsor de la ineficiencia es que calcular cuánto cobrar por cada asiento en cada momento es inexacto, difícil y costoso. Las aerolíneas llaman a este proceso gestión de ingresos e intentan obtener la mayor cantidad de ingresos posible de sus horarios de vuelo.

La idea es que, dado que un cronograma se compromete aproximadamente con un año de anticipación, la mayoría de los costos de las aerolíneas se fijan en el corto plazo. En ese momento, cuantos más ingresos obtenga una aerolínea, más ganancias obtendrá.

La mayoría de las veces no hay respuestas claramente correctas a las preguntas que los gerentes de ingresos deben hacer. Preguntas como cuáles deberían ser los niveles de tarifas, con qué frecuencia la aerolínea debería tener una oferta y cuándo deberían subir o bajar los precios.

Para complicar aún más las cosas, cada equipo en la aerolínea tiene prioridades contrapuestas y diferentes visiones del mundo, lo que puede conducir a compromisos ineficaces. En el nivel más simple posible, mantener los precios bajos garantizará que se vendan tantos asientos como sea posible y que el costo de cada venta también sea bajo. Esto minimiza el costo de caducidad de los asientos (Spoil).

Pero cuanto más bajos sean los precios, más probable es que algunos pasajeros hayan pagado más y la aerolínea podría haber ganado más por el mismo asiento. Las aerolíneas describen esto como desbordamiento de ingresos (Spill).

Las aerolíneas hacen todo lo posible para equilibrar «Spill» and «Spoil», pero nunca es posible hacerlo exactamente bien.

El mercado no logra establecer los mejores precios posibles: la tercera ineficiencia.

Los NFTickets transferibles resuelven las ineficiencias

TravelX ha creado métodos que permiten a las aerolíneas vender boletos como tokens no fungibles, NFTickets para abreviar (ver artículo).

Los NFTickets usan blockchain para mantener un registro completo sobre las aerolíneas que originalmente pusieron a disposición los asientos y cualquier cambio realizado desde el momento de la compra. Esto significa que las personas pueden intercambiar los boletos con la certeza de que están comprando y vendiendo servicios de viaje genuinos. Travel Xchange es un mercado donde se pueden realizar estos intercambios.

El cofundador de TravelX, Facundo Díaz, dice: “TravelX está creando el ecosistema NFTicket para que todos puedan construir nuevos servicios y soluciones en la parte superior. Esta no es solo una plataforma, es una infraestructura industrial vital sobre la que las aerolíneas y los agentes innovadores pueden construir cientos o miles de nuevas soluciones. Travel Xchange es la primera de estas plataformas”.

Permitir la venta de NFTickets en Travel Xchange ayuda a resolver las tres eficiencias mencionadas anteriormente.

1. El mercado no satisface parte de la demanda

Los boletos negociables tienen valor de reventa, lo que reduce el riesgo de compra para los compradores que aún no están seguros de si realmente necesitan volar o no. Es probable que los clientes de este grupo compren más asientos que antes, lo que aumentará la demanda y ayudará a las aerolíneas a reducir el costo de los asientos que se echan a perder.

2. El mercado no le da a la gente lo que quiere

A medida que se acerca el momento del viaje, algunos viajeros pueden comenzar a preocuparse más por su experiencia de viaje que cuando compraron el boleto por primera vez. Cuando los boletos que ofrecen un viaje más tranquilo estén disponibles para el comercio, los viajeros podrán mejorar su experiencia mucho más fácilmente que en el entorno actual de emisión de boletos.

Como resultado, es probable que más viajeros cambien de categoría, lo que tiene dos beneficios para las aerolíneas. Primero, las aerolíneas reciben una participación del 10% de la diferencia de tarifa. Además, es más probable que los pasajeros que disfruten de su vuelo más lo que esperado, reserven en el futuro, lo que aumenta el «lifetime value» de los pasajeros y la demanda futura de la aerolínea.

3. El mercado no logra fijar los mejores precios posibles

Los equipos de gestión de ingresos «Revenue Management» de las aerolíneas que analizan el registro de los cambios realizados en la cadena de bloques accederán a un rico flujo de datos que no está disponible en la actualidad. Esto les ayudará a hacer mejores pronósticos y establecer precios de manera más efectiva en el futuro, reduciendo tanto el costo de los asientos que no se venden como el costo de los ingresos derramados.

Los intercambios realizados en el mercado secundario también ayudarán a las aerolíneas a comprender cuáles de sus clientes realmente comienzan a preocuparse más por la experiencia de viaje a medida que un vuelo se vuelve inminente. A estos clientes se les pueden ofrecer nuevas ofertas y productos de manera proactiva, lo que también ayudará a la aerolínea a aumentar los ingresos.

Travel Xchange también ofrece otros tres beneficios.

1. Dado que será fácil para los consumidores modificar sus viajes ellos mismos utilizando Travel Xchange, habrá menos presión sobre los call centers y menos necesidad de que los consumidores esperen en largas colas telefónicas. Con NFTickets, el servicio de boletos será menos costoso tanto para las aerolíneas como para los pasajeros.

2. TravelX está construyendo Travel Xchange para que sea totalmente compatible con las tendencias de la industria con respecto a la venta minorista y la gestión de ofertas, impulsada por el estándar de comunicaciones New Distribution Capability (NDC). Con NFTickets, los pasajeros que usen Travel Xchange podrán mezclar y combinar exactamente lo que quieran de la gama de servicios de viaje disponibles. La elección del consumidor mejorará y los precios serán aún más transparentes.

3. Los datos generados por el comercio ayudarán a descubrir tendencias de demanda que son difíciles de detectar en la actualidad. Las aerolíneas que utilicen este rico flujo de datos podrán ajustar sus horarios, estrategias comerciales e incluso lanzar nuevos destinos con menos riesgo que nunca.

El cofundador de TravelX, Facundo Díaz, dice que “nuestro objetivo final es permitir que todos los jugadores en una industria compleja alineen sus intereses. No se trata de crear un nuevo sistema de una nueva empresa, se trata de invitar a todos a unirse para compartir nuestra visión de hacia dónde se dirige la emisión de boletos aéreos”.

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Cubriremos todos los temas relacionados con la tecnología, la economía y los procesos de la industria de viajes con análisis que invitan a la reflexión, comentarios de la industria y, cuando sea posible, un poco de humor.

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Fuente: TravelX (blog)

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